¿Por qué se dan los regalos en Navidad? Viaje al origen de una tradición milenaria

Un breve viaje para descubrir una de las tradiciones más características de la Navidad: el intercambio de regalos. Hay que correr arriba y abajo en el tiempo, desde las Saturnales de los antiguos romanos hasta Santa Claus, pasando por los dones que los Magos le trajeron a Jesús.

Porque en navidad intercambiamos regalos debajo del árbol? ¿Te has preguntado alguna vez de dónde viene esta tradición? La respuesta debe buscarse muy lejos en el tiempo. De hecho, el de los regalos de Navidad es una costumbre que tiene raíces ancestrales. Con el tiempo, se ha transformado, cruzando el diferentes culturas y religiones, pero ha mantenido intacto su núcleo. El mismo que hoy nos lleva a luchar hasta el último momento para encontrar el regalo adecuado con el que complacer a la persona que amamos.

La Sarturnalia de los antiguos romanos 

Quién sabe si el mismo problema lo sintió antiguos romanos cuando se acercaban los días de los dioses saturnales, una de las fiestas más sentidas del año. La Saturnalia cayó directamente en el segunda quincena de diciembre, precisamente de los 17 a los 24 (como se estableció en la época imperial). En ese momento, se celebró el asentamiento en el templo del dios. Saturno y la reaparición de la llamada edad de oro. Se hizo con una semana de celebraciones a lo grande, que involucró a toda la población, incluidos los esclavos, que pudieron comportarse como hombres libres durante al menos unos días. No hubo trabajo, no hubo peleas ni guerras, todo estaba quieto y celebrando. Los banquetes se sucedieron y fue incesante también intercambio de pequeños obsequios, llamado simplemente strenne. Entre los obsequios más frecuentes se encontraban los llamados Lari, es decir, estatuillas que representan a las deidades de los antepasados ​​fallecidos, que se creía que velaban por las familias. Las similitudes entre Navidad y Saturnalia, sin embargo, no se detienen en los regalos. Incluso los antiguos romanos, por ejemplo, en esos días festivos decoraban casas y árboles con símbolos de colores.

Los dones de los Reyes Magos en la tradición cristiana 

laadvenimiento del cristianismo provocó una transformación de las costumbres paganas. Quedaron los días de celebración, pero se revisó su significado, así como los referentes culturales. Los días de las Saturnalia se convirtieron en aquellos en los que eligieron celebrar Navidad, año nuevo y epifanía. ¿Y los regalos? Se convirtieron en símbolo de un episodio narrado en el Evangelio, a saber, elllegada de los Reyes Magos para honrar al recién nacido Jesús. Estos tres soberanos que vinieron del oriente, según el relato evangélico, trajeron al niño de Belén, oro, incienso e Mirra. La identificación entre los Reyes Magos y los dones explica también por qué, en países de fuerte tradición católica, aún hasta hace algunas décadas, la noche mágica en la que se intercambian regalos no es la de Navidad sino la de la Epifanía, la 6. Enero.

El advenimiento de Santa Claus 

En la mayor parte del mundo, sin embargo, la tradición de los regalos de Navidad ha sufrido una nueva transformación. Las figuras de los magos se entrelazan con la del obispo San Nicola, que vivió en el siglo IV, transfigurado a su vez, con el tiempo, en lo que ahora se conoce como Santa Claus, Es decir, Papá Noel. Según la tradición, San Nicolás salvó a tres niñas de un triste futuro de explotación al darles una dote que les permitió casarse. La dote consistía en bolsas de oro que arrojó por la ventana de su casa. Como lo hace Santa con los regalos para los niños buenos. Entonces, siglo tras siglo, San Nicolás perdió su connotación religiosa para imponerse incluso en países no católicos, como un anciano de espesa barba blanca, vestido de rojo y muy generoso. Hoy le toca a él viajar por el planeta a bordo de un trineo tirado por renos, para seguir alimentando la magia de la Navidad.